House of Hummingbird

Regie: Bora Kim, Zuid-Korea, 138 MIN, Koreaans, 9+

Cast: Ji-hu Park, Sae-byeok Kim, Seung-Yun Lee

CineDiner Kaarten

Persoonlijk leed contrasteert met collectief trauma in het uitstekende debuut van de Zuid-Koreaanse regisseur Bora Kim, die bij vlagen het werk van Hirokazu Kore-­eda evenaart.

Het eerste wat opvalt aan House of Hummingbird (Beol-sae) is de retro-esthetiek: tieners met felgekleurde rugtassen die wegdromen op muziek uit hun walkmans. Maar dat dit ontroerende coming-of-age-drama zich afspeelt in het Seoul van 1994 is niet alleen voor de sier. Dit is het jaar dat de gigantische Seongsu-brug instortte, een ramp waarbij 32 mensen om het leven kwamen. Het is een beslissend moment voor hoofdpersonage Eunhee (Ji-hu Park), die hierdoor de broosheid van het leven onder ogen leert zien.

Het veertienjarige muurbloempje heeft niet bepaald een makkelijke jeugd. Vader en moeder zijn ploeterende winkeliers, die hard werken om Eunhee’s oudere broer Daehoon (Sang-yeon Sohn) naar de universiteit te kunnen sturen. Misschien komt het door de druk die zijn ouders op hem leggen, dat Daehoon zijn woede en frustraties afreageert op zijn zusje.

Eunhee en Daehoon, die vaak alleen thuis zijn, doen als schichtige pubers regelmatig hun deur op slot of glippen het huis uit. Buiten de deur ontvouwt zich voor Eunhee een heel ander leven, waarin ze leert over de ook al gevoelige relaties met beste vrienden en mogelijke vriendjes of vriendinnetjes. De vanzelfsprekendheid waarmee Bora al die tienerrelaties verbeeldt doet denken aan Greta Gerwigs eveneens semi-autobiografische high school-drama Lady Bird (2017).

Maar het werk waaraan House of Hummingbird vooral doet denken is dat van Hirokazu Kore-eda (Our Little Sister, 2015; Shoplifters, 2018.

Wanneer vervolgens de Seongsu-brug instort, plaatst dat een al rijke waaier aan emoties en impressies in een nieuw licht.

Bron: De Filmkrant

English Synopsis

House of Hummingbird is a coming-of-age story about a lonely and awkward teenager struggling to figure out who they are and who they hope to become in a time of upheaval both in their personal life and in the outside world.

Based on that description alone, there is an excellent chance that many of you are having flashbacks to any number of movies that have fit, albeit sometimes awkwardly, those parameters. This one, however, is one of the good ones—a thoughtful and engrossing take on a familiar theme that is boosted immeasurably by the contributions of writer/director Bora Kim and young lead actress Ji-hu Park.

House of Hummingbird deserves a place alongside the likes of The Virgin Suicides, The Ocean of Helena Lee and Eighth Grade as one of the most knowing cinematic takes from recent years on the pains and occasional pleasures of female adolescence.

Bron: Roger Ebert